欧洲三大教堂(欧洲三大教堂是)

入选理由:英国社会地位最高的教堂。

我在《前言》里说过,教堂分为六个等级。从规制上看,这六个等级的教堂未必是谁大谁小。例如伦敦的维斯敏斯特教堂,它不是“主教座堂”(Cathedral),但在英国的社会地位几乎无与伦比。

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维斯敏斯特教堂。

维斯敏斯特教堂(The Collegiate Church of St Peter at Westminster)的本义是西部的圣彼得礼拜堂,又名维斯敏斯特修道院(Westminster Abbey),或称西敏寺。威斯敏斯特教堂在1540年英王创建圣公会之前,一直是天主教本笃会教堂。1540年之后,成为圣公会教堂。

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圣公会(Anglican Church)也称为安立甘会或英国国家宗教,是基督新教的一个教派。其与路德宗﹑加尔文宗同属基督新教三大主流教派。“安立甘”就是英文“Anglican”(英国的)的音译。

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16世纪时的英王亨利八世因为不满罗马教皇拒绝他与西班牙妻子离婚(没有生育),英国王位继承权可能旁落到其对手西班牙王室手中,因此亨利八世在英国发起宗教改革,英国教会脱离罗马教会,成立安立甘宗,由英国国王担任教会最高首脑。

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英王亨利八世,敢与罗马教廷叫板的国王(资料图)。

其实圣公会是与天主教差别最少的一种新教,除了和其它新教教派一样不崇拜偶像、不陈列耶稣受难像以外,使用的《圣经》、教职人员服装、宗教仪式等都和天主教一样。圣公会认为自己也是大公教会(即天主教),称教皇为“罗马主教”(意在不承认其至高无上的“皇”位),不过罗马教廷认为圣公会属于新教。

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威斯敏斯特教堂是王室专属教堂,行使管理的教长与其法规都要由王室决定。王室的加冕礼即在威斯敏斯特教堂举行,包括伊丽莎白女王在内的英国历朝历代君王,除了爱德华五世和爱德华八世两位外,都在威斯敏斯特教堂加冕登基,坐上王位。这些君王去世之后也都长眠于此,可以说威斯敏斯特教堂是英国地位最高的教堂。

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威斯敏斯特教堂西门。

威斯敏斯特教堂西门不大,但这里进去正对教堂大厅,进门之后看见的第一眼就是“无名烈士墓”。

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威斯敏斯特教堂“无名烈士墓”(资料图)。

“无名烈士墓”是威斯敏斯特教堂中唯一一座禁止踩踏的地面墓地。上图是2018年11月11日一战停战100周年纪念日时,英国女王伊丽莎白二世与王室成员一同出席威斯敏斯特教堂的纪念礼拜,同场宾客还有首相特蕾莎·梅和德国联邦总统施泰因迈尔等2000余人。

另外,皇室新人向威斯敏斯特教堂的无名烈士墓献花,是皇家婚礼的一个传统。

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威斯敏斯特教堂里的牛顿纪念碑(资料图)。

威斯敏斯特教堂里安葬最著名的伟人是牛顿,他是人类历史上第一个获得国葬的自然科学家。此外,进化论的奠基人、生物学家达尔文,天王星的发现者、天文学家赫谢尔,以及史蒂芬·霍金等人也都葬于此地;耳堂南翼的“诗人角”是拜伦、狄更斯、雪莱、布朗宁、亨德尔等诗人和作家的墓地。

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教堂外廊的墙壁和地面布满纪念碑。

除了王室成员,英国许多伟人也埋葬在威斯敏斯特教堂中。英国人因此把威斯敏斯特教堂称为“荣誉的宝塔尖”,死后能在这里占据一席之地,是至高无上的光荣,这如同法国巴黎的先贤祠一样。

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威斯敏斯特教堂的北侧是圣玛格利特小教堂。

圣玛格利特小教堂(St Margaret)建于1486~1523年,丘吉尔在此结婚。

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今天威斯敏斯特教堂的唱诗班有演唱活动。

欧洲教堂为遵循妇女在教堂应保持缄默的古训,至今不允许女孩子在唱诗班演唱。

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泰晤士河北岸的圣保罗大教堂远眺(左)。

伦敦另一座著名教堂是泰晤士河北岸的圣保罗大教堂(St.Paul's Cathedral)。滑铁卢战役的胜利者威灵顿纪念碑,特拉法加尔海战中殉职的纳尔逊纪念碑均在此教堂内。1981年戴安娜与查尔斯的婚礼大典和2013年撒切尔夫人的葬礼都在此举行。

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圣保罗大教堂。

圣保罗大教堂正门上部的山墙上,雕刻着圣保罗到大马士革传教的情景。山墙顶上,立着圣保罗塑像。

有不少人说,圣保罗大教堂是英国第一大教堂,并称其为世界第五大教堂之一,也是世界第二大圆顶教堂,仅次于意大利的佛罗伦萨圣母百花大教堂。

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圣保罗大教堂的穹顶。

所谓世界五大教堂指的是梵D冈圣彼得大教堂、意大利米兰大教堂、西班牙塞维利亚大教堂、意大利佛罗伦萨圣母百花大教堂、英国圣保罗大教堂。这五大教堂我们已全部游览过。但是所谓世界五大教堂是按照什么标准确定的?没有人能够做出说明,我认为是好事者杜撰出来的。

因为我们到达圣保罗大教堂时该教堂闭门休息,我们未能入内参观,只浏览了它的外观,因此没有将其单列一章。

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